Basil l'investigatopo (Basil The Great Mouse Detective) è un film d'animazione del 1986

Basil l’investigatopo: la Disney prima dei supereroi

Non ricordo bene ma, ‘sta cosa credo di averla detta pure nelle due righe sui Gargoyles: non sono quello che si potrebbe definire un vero e proprio fan. Però, ci so’ parecchie cose che adoro della Disney. Siccome in questi giorni mi sto sfondando di cartoni animati, per lo più orribili, a un certo punto ho sentito ma proprio la necessità di buttare n’occhio a qualcosa di bello. Nella fattispecie quindi, mi so’ rivisto (per la centesima volta probabilmente) uno dei miei film Disney preferiti in assoluto, Basil l’investigatopo (Basil The Great Mouse Detective).

Basil l’investigatopo, ventiseiesimo classico Disney datato 1986, risale a un tempo in cui c’era spazio anche per gli eroi senza il super davanti. Un tempo che pare parecchio lontano a pensarci bene. Molto prima che mi salisse male ‘sta specie di rifiuto verso un cinema prepotentemente “supereroicocentrico”. Sarebbe un concetto interessante da approfondire, ma tant’è. A ogni modo, da bambino ‘sto film m’infognava malamente e, interessante notare, come sostanzialmente anche adesso, con più di trent’anni sul groppone e riguardandolo con gli occhi di un adulto, devo ammettere che non ha perso manco un po’ di smalto.

Basil l'investigatopo (Basil The Great Mouse Detective) è un film d'animazione del 1986

La storia di Basil l’investigatopo inizia a Londra nel 1897, verso la fine dell’epoca vittoriana. Nella sua bottega, il giocattolaio Hiram Flaversham festeggia il compleanno della figlia, la piccola Olivia. Proprio quando Hiram sta dando a Olivia il suo regalo di compleanno, all’improvviso fa irruzione un “mostro” che rapisce Hiram. Rimasta sola, Olivia si mette alla ricerca dell’unico topo che potrebbe aiutarla: Basil di Baker Street.

Basil l'investigatopo (Basil The Great Mouse Detective) è un film d'animazione del 1986

Purtroppo la piccola non è avvezza alle strade di Londra e finisce così per perdersi. Fortunatamente per lei, durante le sue ricerche, s’imbatterà nel Dott. Topson, maggiore dell’esercito in congedo in viaggio a Londra per cercare casa. Il Dottore, un topo gentile e di animo buono, prenderà a cuore Olivia e insieme, si recheranno dal famoso investigatopo Basil.

Basil l'investigatopo (Basil The Great Mouse Detective) è un film d'animazione del 1986

Trovato finalmente l’indirizzo che cercavano, Olivia e Topson si trovano di fronte il famoso Basil l’investigatopo. Un tipo eccentrico, dalla personalità eclettica e molto sopra le righe che mostra scarsissimo interesse nei riguardi della bambina e della sua richiesta. Perfino il buon Topson resterà deluso dai modi bruschi dell’investigatore tenuti verso la piccola.

Basil l'investigatopo (Basil The Great Mouse Detective) è un film d'animazione del 1986

Proprio mentre Basil sta per liquidare i due, Olivia s’impunta dicendo che il padre non è semplicemente scomparso, ma rapito da un pipistrello con una gamba di legno e un’ala spezzata. Qui l’interesse di Basil si risveglia di colpo, riconoscendo subito nella descrizione di Olivia, Vampirello. Il braccio destro del pericolosissimo Prof. Rattigan. Questo fa sospettare che dietro il rapimento di Flaversham potrebbe esserci qualcosa di molto più grosso di quello che possa sembrare in realtà.

Basil l'investigatopo (Basil The Great Mouse Detective) è un film d'animazione del 1986

Infatti, nel frattempo Basil fa congetture, Vampirello porta Flaversham dal suo capo, Rattigan. Quest’ultimo, nonostante la grande intelligenza e ingegno, pari se non superiori a quelle di Basil, e dietro i modi raffinati e gli abiti azzimati, è un orrendo ratto, ben diverso da un comune topo.

Comunque sia, Rattigan spiega a Flaversham il perché del suo rapimento: la sua abilità fuori dal comune di giocattolaio, che userà per costruire un automa identico in tutto e per tutto alla regina. La quale, una volta rapita e sostituita dal costrutto meccanico, farà credere al popolo dei topi che la regina abbia abdicato in favore di Rattigan, cedendogli il trono.

Basil l'investigatopo (Basil The Great Mouse Detective) è un film d'animazione del 1986

Intanto Basil, Olvia e Topson in sella a Ugo, il cane di Sherlock Holmes, si affidano al suo grande fiuto per mettersi sulle tracce di Vampirello, impegnato nell’ennesimo compito affidatogli da Rattigan. Rintracciandolo in un negozio di giocattoli, in cui s’era recato per recuperare uniformi, abiti e ingranaggi che serviranno per il piano di sostituire la regina. Purtroppo però, il pipistrello si rivela più furbo di quel che sembra. Grazie a un trucco, non solo riesce a sfuggire a Basil, ma riesce persino a rapire Olivia. Accecato dalla rabbia per quanto sia successo, Basil rimane molto sorpreso quando Topson rivela di aver preso la lista di Vampirello, cadutagli durante la fuga.

Basil l'investigatopo (Basil The Great Mouse Detective) è un film d'animazione del 1986

Analizzando la lista, grazie alle sue conoscenze chimiche Basil riesce a localizzare Vampirello. Il quale, pare nascondersi nei pressi della riva del Tamigi, in un locale frequentato solo da criminali, chiamato Trappola del topo. Rintracciato il pipistrello zoppo, Basil e Topson sperano che li porti dritti al rifugio di Rattigan.

Basil l'investigatopo (Basil The Great Mouse Detective) è un film d'animazione del 1986

Tuttavia, Rattigan aveva previsto tutto. Sapendo che Basil non c’avrebbe messo molto a trovare Vampirello, sfrutta la situazione a suo vantaggio e attira i due in una trappola. Neutralizzati Topson e Basil, legati insieme a Olivia in una trappola mortale, Rattigan lascia i tre a quel che sembra un destino mortale. Mentre lui, con tutta calma, si reca a Buckingham Palace per mettere in atto l’ultimo tassello del suo malvagio piano.

Ok, arrivati a ‘sto punto, non credo ci voglia tanto a fare due più due e immaginare come finisca il film. Perciò, il domandone classicissimo: com’è Basil l’investigatopo?

Allora, all’inizio ho detto no, che questo è uno dei miei film Disney preferiti? Oggettivamente, quando so’ ‘sti casi, è facile perdere di vista l’obiettività, facendosi trascinare sul fondo dell’oceano amarcord. Tuttavia, anche guardandolo con un certo distacco (cioè, mettersi proprio con l’intenzione di cercare difetti) Basil l’investigatopo rimane comunque un film piuttosto solido.

Basil l'investigatopo (Basil The Great Mouse Detective) è un film d'animazione del 1986

Innanzitutto, partiamo dal punto più importante, ovvero la storia. Una classica storia di stampo Holmesiano, adattata per essere comprensibile anche dal pubblico più infantile, verso cui il film maggiormente si rivolge. Ecco, la cosa che mi fa apprezzare tantissimo film come Basil l’investigatopo, è proprio questa: il fatto che la storia sia narrata in maniera più semplicistica, più netta, non vuol dire necessariamente che sia stupida. Anzi.

Ben scritto e molto ben narrato, Basil l’investigatopo si lascia seguire in maniera molto scorrevole. Gli elementi del giallo classico ci sono tutti e, cosa molto importante, vengono rispettati. Altra cosa che m’ha sorpreso, è il fatto che le fasi morte, quelle in cui di solito molti film s’arenano perdendo il ritmo, sono decisamente meno di quanto mi aspettassi in realtà.

Basil l'investigatopo (Basil The Great Mouse Detective) è un film d'animazione del 1986

Ovviamente, che te lo dico a fare, la Londra Vittoriana come ambientazione vince sempre a mani bassissime. Il suo fascino intrinseco è stato ben ricreato, ed è sempre fantasticamente suggestivo. Ma, la cosa che più di tutte m’ha colpito, sono i personaggi e la loro caratterizzazione.

Sì, ovvio che siano dei semplici stereotipi e il “confine” fra buoni e cattivi sia pesantemente sottolineato. Dopotutto, non dimentichiamoci che stiamo parlando di un film d’animazione per bambini. Tuttavia, ciononostante risultano incredibilmente “complessi”. Sopratutto Rattigan, su cui ci sarebbe da fare una precisazione.

Basil l'investigatopo (Basil The Great Mouse Detective) è un film d'animazione del 1986

Rattigan è un grande cattivo. Complesso, pericoloso, motivato, affascinante. Tutte qualità che in negativo, risaltano l’eroe in positivo. La cosa strana, se così la vogliamo definire, è che laddove un film per bambini, in una sorta di “auto-giustificazione” in virtù della propria natura, avrebbe potuto sorvolare su questo dettaglio, Basil l’investigatopo sorprende ancora.

Basil l'investigatopo (Basil The Great Mouse Detective) è un film d'animazione del 1986

Risultando migliore di molti film “seri per adulti”, che falliscono miseramente nel rappresentare il cattivo. Questa è una regola universale: non esiste grande eroe senza un grande cattivo. Molti tendono a dimenticarla ‘sta cosa. Concentrandosi nel rappresentare un eroe a 360°, evidenziandone ogni aspetto. Senza tener conto del fatto poi, che così facendo il personaggio senza un opponente altrettanto affascinante, risulta solo inutilmente ridondante annegando nelle sue stesse virtù.

Invece la Disney, a quanto pare riesce molto bene a rappresentare i suoi cattivi: Scar de Il Re Leone, Jafar di Aladdin, Frollo (inquietantissimo secondo me come personaggio) de Il Gobbo di Notre Dame e via dicendo. In questo caso, Rattigan non fa eccezione, sopratutto poi, quando nel finale toglie i panni da “gentiltopo”, ed emerge con ferocia la sua vera natura, mostruosa e violenta.

In definitiva, credo che Basil l’investigatopo, faccia parte di quella categoria di opere che volente o nolente, non può non piacere, al di là di qualsivoglia motivo. Un peccato che questo sia uno dei classici Disney meno conosciuti, perciò, se vi capita provate a buttarci un occhio.

Ebbene, detto questo credo che anche per oggi sia tutto.

Stay Tuned ma sopratutto Stay Retro.

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Basil l'investigatopo
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Retronauta

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